玛氏全球食品安全中心与全球合作伙伴共同应对尼泊尔的真菌毒素挑战

10/21/2019
母亲和儿童

幼儿时期是滋养身体和大脑发育的最佳时机。

营养不良会导致发育不良,并对学习和未来的工作能力造成长远的影响(Victora等,2008)。发育不良是指个人无法充分发挥其成长潜力,而不仅仅是身高。儿童发育不良,就表明他们缺乏线性生长和重要器官发育的营养。

科学证据证实,食用受黄曲霉毒素污染的食物可能会导致发育不良。黄曲霉毒素是一种由曲霉菌真菌产生的剧毒真菌毒素,影响着全球至少四分之一的农作物。

人类大多是通过食用受污染的坚果、谷物及其衍生产品而接触到黄曲霉毒素。母亲摄入含有黄曲霉毒素的食物后,毒素可能会进入母乳中,并最终由婴儿吸收。鸡蛋和牛奶也会受到类似的污染。

饮食不良在尼泊尔非常严重,这里的儿童长期营养不良和发育不良的比率很高。在缺少安全食品和极端贫困的山区,每六个孩子中就有五个发育不良(Bhurtel和Ali)。

减少儿童发育不良的问题,让他们有更多的机会充分发挥自身的成长潜力,这将为家庭、社区和国家蓬勃发展的能力带来积极影响。

尼泊尔科学技术研究院(NAST)成立了先进的真菌毒素实验室,致力于寻找尼泊尔饮食中黄曲霉毒素污染的原因,以便开发创新的解决方案来消除食品供应链中的这些致命毒素。该实验室由Jagger Harvey博士、堪萨斯州立大学“保障未来粮食供给”减少收获后损失创新实验室(PHLIL)、美国国际开发署(USAID)、尼泊尔发展研究所、内布拉斯加林肯大学和尼泊尔科学技术研究院共同创办,并采纳了中国北京玛氏全球食品安全中心(GFSC)的意见和见解。

受塔夫茨大学“保障未来粮食供给”营养创新实验室(NIL)的一项调查启发,各方发起了一个大型真菌毒素评估项目,该实验室就是其中的关键研究设施。研究发现,尼泊尔班克地区的孕妇和哺乳期妇女会接触高危害的真菌毒素,导致发育不良率很高。

实验室的前期结果令人鼓舞。研究人员在尼泊尔家庭、市场中收集了数百种食品样本以及动物饲料样本,并分析其中的黄曲霉毒素含量。研究发现,在尼泊尔饮食中,被污染的玉米和花生的黄曲霉毒素含量最多,其次是干辣椒和大豆丸(中等)以及大米和小麦制成的断奶食品(低)。尼泊尔政府正在利用这些发现成果来制定政策和计划活动,以应对黄曲霉毒素的危害。

2019年8月,PHLIL在尼泊尔杜利凯尔主办了“增强响应力”研讨会,这些成果也在会上分享。该研讨会汇聚了世界各地的食品安全专家,以促进协作并寻求减少和最终根除食品供应链中真菌毒素的方法。这是一次交流知识、专长、重要见解的盛会,打造了开展科学和技术项目合作的平台,以共同研究减轻黄曲霉毒素毒性和食品浪费的新解决方案。

解决这一挑战,就能奠定真菌毒素研究的基石。黄曲霉毒素污染了世界食品供应的25%,每年约有45亿人接触黄曲霉毒素。它对健康的影响是毁灭性的,会导致发育不良、免疫系统受损和产妇贫血;据估计,全球肝癌约有28%由黄曲霉毒素造成。

玛氏全球食品安全中心(GFSC)团队根据自己运营实验室和研究中心的经验,帮助设计了真菌毒素实验室。该设计勾勒出一个蓝图,可供其他尼泊尔实验室以及美国政府“保障未来粮食供给”计划下的国家/地区使用。该计划网络汇集了学术界和行业中最优秀的人才,以应对全球人口不断增长带来的食品安全挑战。食安中心还推荐了核心设备,并在印度海得拉巴的玛氏实验室内对尼泊尔实验室的员工进行了培训,让他们可以对实验室分析师和主管进行实验室方法方面的培训。

尼泊尔实验室开幕合影

PHLIL总监Jagger Harvey博士表示:“真菌毒素挑战在全球蔓延,因此全球食品安全界持续加强合作,共同调查原因并寻求根除问题的创新解决方案。

“我们不断扩大研究范围,在私营部门的整个研发领域内中进行调查,以寻找减少并最终消除全球食品供应链中真菌毒素的创新方法。”

玛氏全球食品安全中心主任Abigail Stevenson博士表示:“我们非常荣幸能与PHLIL、美国国际开发署和尼泊尔政府合作,共同应对真菌毒素挑战。

“在玛氏,我们相信整个行业的作用非常重要,如帮助食品供应链中的所有利益相关者以相同的知识水平经营、识别风险和共同创造解决方案。在尼泊尔开设新的真菌毒素实验室就是向前迈出的重要一步。但我们还有很多路要走,还有很多工作要做。”