真菌毒素管理为何对食品安全和粮食安全至关重要

10/18/2019

赵月菊博士

玛氏全球食品安全中心高级研发经理

GFSC team at World Mycotoxin Forum 2019

农业对人类生计和世界经济至关重要。在中国,农业是我们传统的生活依托。我在中国长大,亲眼目睹了恶劣天气和农作物病虫害对农业社区的毁灭性打击。

或许很多人都不知道——世界上大约四分之一的粮食作物,包括许多主食,都受到了真菌天然产生的致命有毒化合物的影响。

真菌毒素是地球上最大的食品安全挑战之一。它们可以在各种食物上滋生,例如玉米、小麦和花生。另外如果这些作物被制成饲料并被动物食用后,鸡蛋和牛奶中也会含有这种毒素。

目前人类已发现300多种不同类型的真菌毒素。黄曲霉毒素是其中最常见的一种,可严重危及人类和动物的健康。遗憾的是,全球约有45亿人通过食物接触到这些有害的致癌物质,但是他们可能自己并没有意识到,或是没有其他选择。

主食中的黄曲霉毒素威胁着人类和牲畜,伤害农户的生产力、福祉和繁荣。对于生活不够富裕的农民朋友来说,多样化的饮食方式或给他们带来难以负担的经济压力,因此他们可能不得不严重依赖高黄曲霉毒素风险的作物——他们自己一般会食用约70%的自产作物,并将质量更好的农产品出售以赚取收入。

大多数进口国都严格执行有关黄曲霉毒素的法规。被认定为不安全的农作物将被退回或销毁,这会给社区带来巨大的经济损失。被拒收的农作物还可能被当地社区人口食用,进而引发严重的健康问题。

实施有效的真菌毒素管理措施至关重要。多管齐下的协作方法是解决真菌毒素挑战的关键,从农场到餐桌、从生产前到收获后、乃至营销和分销,每个环节都不可遗漏。有效的真菌毒素管理还离不开扶持性政策、法规和体制框架、实验室基础设施、公共教育、充足的财务资源和训练有素的人力资源的支持。

我选择攻读微生物学专业的博士学位,毕业后在中国农业科学院农产品加工研究所负责真菌毒素风险管理方面的研究,一心想要深入了解如何阻止这些危害爆发。目前我的全新职务是玛氏全球食品安全中心(GFSC)的高级研发经理,正在与国际领先的科学家合作,联手在国际平台上对抗真菌毒素问题。

食安中心针对真菌毒素设定了远大目标,首先从构成巨大威胁的黄曲霉毒素着手。在玛氏,我们清楚自己有责任来为解决全球面临的严峻食品安全挑战贡献力量;我们也深知一个人的力量是有限的,于是我们与监管者、学术界、非政府组织、包括我们的竞争对手合作,共同应对真菌毒素。

本周早些时候,我参加了在北爱尔兰贝尔法斯特举行的世界真菌毒素论坛。这是我们与合作伙伴和著名食品安全专家们会面的宝贵良机。我们在会上分享知识,并讨论如何克服真菌毒素挑战所需的行动和策略,以帮助让我们更好地实现玛氏的愿景——今日之行,明日之兴。

本周的世界粮食日也是一个提升全球对食品安全问题认识、推动起更多应对真菌毒素有效行动的契机。

食安中心将继续分享新见解和科研成果,我们的目标是逐渐减轻、直到最终根消除具有危害性的真菌毒素问题,这也是我们保障每个人都能享用安全食品的承诺的重要部分。

我对食安中心所取得的进展感到自豪,当然,我们还有许多工作要做。有证据表明,由于全球气温上升,真菌毒素的威胁正在向更成熟的经济体蔓延。寻求应对威胁的解决之道——这与我们每个人都利益相关。毕竟,在食品安全问题上,我们不能独善其身。

该博文最初发表在赵月菊博士个人领英上,请通过领英与赵博士联系。