新冠疫情使食品安全挑战加剧:合作和技术将带来新希望

06/01/2020

Abigail Stevenson博士

玛氏全球食品安全中心主任

20200605Abi blog

  2020年不仅迎来了又一个崭新的十年,也因为突如其来的新型冠状病毒,敦促我们要以沉稳的领导力和合作性的心态探索如何通过科学技术创造更好的明天。

  从新冠疫情流行之初,玛氏就将同事的健康和福祉放在首位,并尽所能及地帮助减缓病毒的传播。我们还为我们分布在全球的分支机构所在地的社会团体提供支持,帮助弱势群体共克时艰。 

  当前由于粮食不足而导致的饥饿问题给全球公共卫生系统带来巨大风险,这也让当下的疫情更具挑战。我们坚信,食品企业在帮助行业识别食品安全风险以及寻求解决方案方面应当发挥重要的作用,但没有一方能单独应对食品安全挑战。因此,我们正在采取一种组织政府、学界、非政府组织和行业伙伴等多方合力的全球性系统模式,让各方伙伴共享数据、重要见解和科学研究进展与知识等,共筑食品安全能力。多年来,我们一直与合作伙伴们通力合作,提高食品安全标准——这也是我们在2015年投资建设玛氏全球食品安全中心(简称“食安中心“)的初衷。

  在我们的初衷和全球性系统模式的指引下,由Abigail Stevenson博士领导的食安中心,从新冠疫情下的“新常态”开始以来就开始行动,致力解决2020年里可能会严重影响食品供应链的一些挑战。她正在与食安中心的科学家团队及合作伙伴一起,竭尽全力地寻找和开发新的解决方案和技术,希望助益于食品安全的未来。

  我们认为,在各国实现复苏的进程中,以下四个方面值得关注:

 

Yuwei

 

1. 携手合作是拯救生命的关键

  新冠疫情带来了对通过促进合作和调动伙伴关系来保护供应链和食品系统的前所未有的迫切需求。

  在食安中心,我们荣幸地与超过25个组织和学术机构合作,分享、探索新知和见解,以帮助提升全球供应链的弹性。

  比如,我们与联合国世界粮食计划署(WFP)等伙伴合作,共享知识、帮助弱势群体。我们亲眼目睹了不安全的食品给脆弱地区带来的消极影响。一些已经饱受气候变化、经济挑战、饥荒和地区冲突等问题摧残的发展中国家,在对抗疫情方面显得力不从心。因此,玛氏在疫情期间已向受新冠疫情影响最严重的地区累计捐助2000万美元,以帮助当地的社群组织、居民及其宠物度过难关,其中包括为世界粮食计划署捐赠200万美元,协助其为抗击疫情的医院运送分发应急食品和医疗救援设备。

 

World Food Programme

 

2. 可持续发展和创新应齐头并进

 

  每年全世界有大约三分之一的食物(约13亿吨)被浪费掉。食品安全问题虽然不是造成这一数字的唯一原因,但却是不可忽视的重要因素。

  食安中心致力于加速新技术和新方法的发现与应用,以加强全球食品安全,减少食物浪费,建立稳健的食品供应链。

  目前,我们正在探索一系列令人兴奋的新技术,例如与牛津纳米孔技术公司(Oxford Nanopore technologies)、佐治亚州立大学(Georgia State University)和康奈尔大学(Cornell University)的专家团队合作进行的基于全基因组测序技术的食源性致病菌有效鉴别方法等。

  全基因组测序方法可一次性捕获和分析生物体的全部基因组信息。它可提供精确的DNA指纹信息,帮助将食源性病原体案例相互联系起来,能够更快速地识别和解决食源性疾病暴发事件。

  今年,食安中心还在真菌毒素风险管理黄曲霉毒素防控方面取得了进展。真菌毒素对人类健康有毁灭性的影响,对世界上约25%的农作物造成污染。

  通过与堪萨斯州立大学(Kansas State University)的保障未来粮食供给创新实验室(The Feed the Future Innovation Lab for the Reduction of Post-Harvest Loss)合作,我们帮助尼泊尔建立了一个先进的真菌毒素实验室。该实验室使识别尼泊尔食品供应链的黄曲霉毒素污染源成为可能,可帮助当地科学家和食品生产商开发更好的检测和早期干预机制。

20200601Abi blog

 

3. 新冠肺炎疫情中的食品掺假问题亟需关注

  在疫情之前,食品供应链的完整性已经备受食品掺假和欺诈性伪造的威胁,随着疫情的蔓延,这一问题或将进一步恶化。

  据消费者品牌协会(Consumer Brands Association)估计,食品掺假每年给全球食品经济造成的损失在100亿至150亿美元之间。保护原材料和成品完整性的相关工作正在进行,但是随着食品供应链变得日渐复杂以及食品分销网络的日益扩张, 所有利益相关方携手合作确保食品供应链的完整性,比以往任何时候都更重要。

  玛氏全球食品安全中心正与全球合作伙伴合作,开发一种精细的“基因指纹图谱”方法,使食品生产商及其供应商能够验证特定食品材料的真实性。这种方法无需将样品送到专门的实验室检测(通常距离较远),即可实时地确保从工厂生产到消费者手中的全供应链产品质量。这有望实现确保食品安全、减少食物浪费的变革。

20200601Abi blog 4

 

4. 今日之行,明日之兴

  我们的地球有数以亿计的人生活在饥饿之中,面临着人口增长、水资源短缺和气候变化带来的紧迫压力,在公私利益相关方之间建立伙伴关系和开展合作日益迫切。

  现在,是时候提高全球对食品安全问题的认识、采取行动来帮助世界上8.2亿因缺乏足量食物而难享健康生活的人们。请加入我们,持续为实现 “全民食品安全”而努力。